常綠灌木。葉互生,厚革質,倒卵形或橢圓形,先端凹頭,葉緣略反卷,有波狀細鋸齒,葉柄短。花單性,雌雄異株,1-2朵腋生,或著生於小枝條下部;萼片5片,花冠黃白色,花瓣5片,雄蕊多數,雌花花瓣卵圓形,花柱頂端3裂,子房球形。果圓球形,漿質,熟時黑色。 凹葉柃木為茶科柃木屬植物,金門地區茶科原生植物僅此一種。種名emarginata意為「微缺的」,指葉的先端凹缺,因此得名。主要生長在花崗片麻岩環境,性耐乾旱貧瘠,那些只有一點點土壤化育的岩縫,都可以生長良好,是金門地區岩生植物的指標物種。它的葉面油亮光滑,葉子厚實,植株姿態挺拔,頗富古意。一些生長在衝風地帶的個體,由於受到環境因子的試煉,更見蒼勁。