落葉性小灌木,多分枝,莖皮纖維發達。葉對生,倒卵形或長橢圓形,薄革質,兩面光滑,先端鈍或急尖,葉柄很短,側脈不明顯。花期6-9月,頂生,排列成短而密集的總狀花序;花冠黃綠色,4裂,雄蕊8枚,排列成兩輪,貼生在花冠筒上,花萼筒狀,花柱短,柱頭頭狀。漿果,長橢圓形,熟時紅色,內含一顆種子。 南嶺蕘花隸屬瑞香科蕘花屬,紅豔的果實雖然光潤可口,但種子和葉均有毒。普遍分布全島,喜歡開闊向陽的生育環境。