落葉性攀緣藤本。葉有兩型,營養枝上的葉為單葉,心狀卵形,老枝或花枝上的葉為三出複葉,因此得名。花期6月,聚繖花序,頂生或和葉對生;花萼淺杯形,花瓣5片,雄蕊5枚,花柱短圓。漿果球形。 異葉爬山虎是一種極為特別的植物,除了葉子異形之外,從匍匐莖上長出的卷鬚頂端會分生並膨大成吸盤,就像樹蛙的趾端一樣,藉此附著在岩石上。而匍匐莖上同時也長出不定根,將竄生的植物體固定。這種攀山越嶺的本事,正是爬山虎名號的由來。 乾季時,異葉爬山虎停止對葉片的水分供應,葉柄的離層產生,無法繼續行光合作用的葉子即開始轉紅。到了12月時,葉子已經完全落盡,只留下光禿的藤蔓交錯在岩石上。主要生長在花崗片麻岩環境,常攀附在石壁上,形成壯觀的模樣。