地上莖高達38 cm,密生蓮座狀葉。葉近圓形至卵形或橢圓形,先端近銳尖至圓或鈍,基部楔形至淺心形,圓齒緣,兩面被直毛或近光滑;葉柄長1-7 cm;托葉披針形至卵狀披針形,齒緣或具緣毛,離生。花灰紫色至近白色;萼片披針形,具流蘇狀緣毛;花瓣倒卵形。果橢圓形。低中海拔地區。
多年生草本植物,植株高約10-18公分,莖不匍匐,主根發達。葉基生,葉形變化大,多數為箭形,有時為闊三角形或心形,先端鈍或圓,基部平或心形,波狀齒緣,葉柄長7-12公分,葉面深綠色,葉背顏色較淺;托葉線形,下部和葉柄合生。花單朵生於葉腋,紫色,花梗長;萼片5片,花瓣5片,雄蕊5枚,花距長,呈管狀,花柱棍棒狀。蒴果3瓣裂,種子圓球形。 堇菜是田野荒地常見的植物,金門地區紀錄有4種,花期主要集中在春夏之間。全世界的堇菜多達數百種,因為小巧可愛,形色美麗,有許多已馴化為觀賞用途。堇菜的花色變化很大,黃色、白色、粉紅、紫色、藍色都有。除了色彩迷人之外,堇菜的花部構造也別具特色,5片花瓣中以最下方的唇瓣最為豔麗,瓣心常會有不同顏色的條紋裝飾,花瓣的基部並延伸成管狀的花距,對比的條紋用來吸引注意,花距中的蜜源則是授粉的酬庸。 堇菜的蒴果成熟時會放射狀三瓣裂,並利用果皮內外厚薄不均的壓力,將種子彈射出去。