多年生浮水性植物。根生葉,葉片卵圓形,葉柄膨大成囊狀,內裡海棉質,氣室發達,藉以漂浮,葉柄基部有鞘狀苞片。花期5-7月,穗狀花序;花冠粉紫色,頂瓣中間黃色,邊緣紫暈,配上紫藍色的紋路,狀如孔雀翎,雄蕊3長3短,著生在花冠筒上,花柱細長,柱頭粗大。蒴果,包藏在枯萎的花被管內。 布袋蓮的根系發達,主根會旁生細而密實的鬚根,龐大的根系除了可以吸收水分和營養鹽之外,還有平衡植株的作用。 布袋蓮非常適應水域的生態環境,橫走莖隨處竄生,無性繁殖迅速,經常聚集生長在溪流、池沼或湖泊等淡水環境。因為花朵跟風信子極為神似,又名水風信子(water hyacinth),原產南美洲。