落葉蔓性攀緣藤本,莖上具有勾刺。葉互生,革質,全緣,卵橢圓形,基生5-7出脈明顯,葉柄長5-15毫米。花期3-4月,雌雄異株,繖形花序,腋生;花呈黃綠色,花被4片,雄花有6枚雄蕊,雌花有6枚退化雄蕊,柱頭3列。漿果球形,果熟紅色。 菝契屬於單子葉植物,性喜陽光,時常攀附在其他植物身上,藉以採納日照。葉子下緣的一對卷鬚由托葉演變延生而成,這個特別的構造,可以讓菝契輕易攀附固定。 入冬之後,菝契美麗的果實串串垂掛在岩石上,為冷冽枯槁的季節增添了幾許喜氣。一直要到了葉落之後,果實才慢慢從光禿的枝條上乾落。春暖後花葉齊生,新芽嫩綠,姿態明媚。 主要分布在花崗片麻岩環境,族群穩定。俗名「山歸來」。