扁葉鐵線蕨的葉柄質地堅硬,呈烏亮的紫黑色,長可達30公分。葉片扇形到闊卵形,二到三回掌狀分枝,或鳥趾狀二叉分枝,小羽片8-15對,互生,平展有短柄;新葉呈嫩紅色,老葉濃綠色,質感堅韌;葉軸、羽軸、及小羽柄均為黑褐色,有光澤。孢子囊群橢圓形,著生圍繞在小羽片的周圍,假胞膜由反卷的葉緣構成。 扁葉鐵線蕨屬於鐵線蕨科鐵線蕨屬,植株高20-45公分,是一種非常漂亮的蕨類植物。它們主要生長在林緣或半遮蔭的岩石縫隙,性耐乾旱,這和一般蕨類喜歡潮濕的特性相當不同。屬名Adiantum即源自希臘語adiantos「不潮濕的」,種名flabellulatum意為「小扇形的」,指葉形似扇,因此名為扇葉鐵線蕨。