地生蕨類,根莖橫走發達,在開闊環境或森林邊緣常形成大片群聚,花崗片麻岩較為向陽的環境常見。葉片為多回假二叉分枝,葉面鮮綠,葉背灰白。孢子囊群圓形,不具胞膜。 芒萁葉子的形態最為特別,為不斷重複的二叉分枝,新芽上覆有褐色毛。它的主軸和側軸頂端都具有休眠芽,休眠芽兩側有葉狀的苞片保護著。而葉主軸具有休眠芽,正是裡白科成員的標準特徵。 芒萁老熟的葉柄略為木質化,質地堅韌,先民常將它們用來做為藤籃編織或鍋刷的材料。