地生蕨類。葉叢生,葉柄近四方形,具溝槽,長15-25公分,葉片卵狀披針形,長20-30公分,寬10-15公分,三至四回羽狀細裂;二回羽片互生,具有短柄,接近基部的羽片最大;末回小羽片成複鳥趾狀分裂。孢子囊群短線形,著生在末回小羽片的裂片上緣,假胞膜灰白色。 日本金粉蕨屬於鳳尾蕨科金粉蕨屬,鳳尾蕨科大多數成員的孢子囊群都著生在裂片邊緣,由葉緣特化略反卷的假胞膜包覆。 金粉蕨屬的植物多數具有發達的根狀莖。日本金粉蕨也具有匍匐的根狀莖,葉片極為柔軟,營養葉和孢子葉葉形略有不同。喜歡生長在陰濕遮蔭的土坡或陡壁上,平原及太武山區都有分布。 種名japonicum「日本產的」,因此得名。