過山龍屬於擬蕨類,主莖發達橫走,呈蔓性匍匐狀,多回二叉分枝,側枝常直立挺生。小葉細披針形,螺旋狀互生排列,孢子葉和營養葉略有不同。孢子葉聚集在小枝條末端,形成孢子囊穗,長1-1.5公分,圓柱形下垂。 過山龍匍匐生長的形態就如同它的名字一樣,單株往往形成大片模樣,看起來相當壯觀,直立莖有時高達四、五十公分。主要生長在林緣、山坡或較為開闊的環境。 曾經有學者把過山龍歸類為石松屬Lycopodium,因此得名垂穗石松。後來的分類學者則把它歸類為過山龍屬Lycopodiella,種名cernuum源自希臘語cernuus「下垂的」,意指孢子囊穗下垂。