嘴黑色,尖端略淡,嘴基有一黃色斑點。虹膜黃色,腳黑色,趾間有瓣蹼。繁殖羽頭頂、後頸到背部黑褐色,眼下從臉頰、頸側到前頸為栗紅色,胸部暗褐色,體側棕褐色,腹部皮黃色或略灰白,尾羽很短。非繁殖羽時嘴及嘴基黃斑淡色,頭頂、體上褐色,喉部略白,頰、頸側及脅黃褐色,胸部往腹部漸呈灰白,整體的色澤較為清淡樸素,不見栗紅色。亞成鳥嘴略黃,虹膜較暗色,羽色似成鳥冬羽,頭頂及體上暗褐色,眼瞼以下到頸部、體下為茶褐色。幼鳥臉上及頸側有明顯的白色花斑。成對或小群在池塘、湖泊等開闊水域活動,利用潛水覓食,以魚類為主食,也捕捉蝦子、水生昆蟲及蜻蜓,雛鳥階段會吃部份植物性食物。