大型白鷺。全身白色,腳黑色,頸子很長,呈明顯的S型。繁殖羽嘴黑色,眼先藍綠色或黃綠色,頸下及背部出現明顯的飾羽,腳、趾通常為黑色,有些個體腳脛會呈黃綠色。非繁殖羽嘴黃色,眼先黃色或淺黃藍色,飾羽消失。飛行時和其他白鷺一樣,會緊縮頸部,翅膀拍動較為緩慢,腳伸出尾後的長度是白鷺中最長者。高挑的身形,細長而彎曲的頸部以及嘴裂達眼後,是主要特徵。類似種中白鷺的體型略小,頸部較粗短,嘴裂僅達眼下。
中型白鷺。體色純白,頸部略長,嘴的顏色有季節性的差異,眼先黃色。腳、趾黑色。繁殖羽時胸及背部出現飾羽,嘴為黑色(有些個體僅嘴尖變黑,或嘴全黑的時間很短)。非繁殖羽嘴黃色,嘴尖為黑,飾羽消失。嘴裂只到達眼下為本種辨識重點,類似種大白鷺體型較高大,嘴和頸部較細長。唐白鷺的眼先為水藍色,趾黃色,繁殖羽時頭後有飾羽。黃頭鷺以較小的體型和粗短的嘴、頸作為區別。在河口、湖泊、池塘、漁塭等濕地環境活動,特別喜歡水草或水生植物豐富的淺水域,有時也會出現在耕耘過的田地覓食。
小型白鷺。嘴終年為黑色,不像大白鷺及中白鷺有季節性的差異。腳脛黑色,趾黃色,全身白色。繁殖羽時,眼先紫紅色,頭後有兩根飾羽,頸下及背部出現飾羽。非繁殖羽時,羽飾消失不見或不明顯,眼先淡紫色或水藍色。亞成鳥下嘴基色澤較淡。以黑色的嘴和黃色的趾和其他白鷺區別,類似種中白鷺體型較大,趾黑色,非繁殖羽時嘴為黃色。唐白鷺非繁殖羽時和小白鷺極為相似,以略黃色的下嘴基和黃綠色的腳脛區別,繁殖羽時嘴為黃色。廣泛在各種水域活動,常單獨或小群出現,族群穩定。在金門有繁殖紀錄,夏墅及慈湖有小規模鷺鷥棲,小白鷺、夜鷺及黃頭鷺一起在密林裡集體營巢。
小型鷺科鳥類,頸部粗短,體型比小白鷺小一號。嘴黃色,先端黑色,腳黃綠色。繁殖羽頭頸及胸部栗紅色,頭後具有飾羽,肩及背部有暗藍色簑羽,翼面、腹部及尾羽白色。非繁殖羽時嘴黑褐色,下嘴基黃色,頭頸及胸部為暗黃褐色及白色的條紋縱斑,背羽也轉變成暗黃褐色。亞成鳥的羽色近似成鳥非繁殖羽。單獨出現在溪流、池塘、湖泊等淡水水域活動,常站在布袋蓮、大萍及水蓼上覓食。接近獵物時極為小心謹慎,頭頸伸直靜待,獵物靠近後瞬間快速啄食。以小型魚蝦為食,也會啄食草澤裡的昆蟲。
身體圓胖、頸短的鷺鷥。嘴黑色,腳黃綠色,虹膜紅色。繁殖羽時頭上有兩根白色飾羽,眼先裸皮黑褐色,額到眼上白色,頭頂到後頸、體上為藍黑色,喉、臉部到下腹白色或污白色,翼面、腰及尾羽白色或略灰色。非繁殖羽時飾羽消失,眼先裸皮為黃綠色,翼面灰色較濃。飛行時,尾羽常張開成扇形,腳趾略為伸出尾羽外。年輕的亞成鳥嘴帶黃色,虹膜橘紅色,體上呈褐色,雜有許多淡色的縱紋及斑點。體下淡黃褐色,密佈褐色縱紋。亞成鳥更成熟時,身上的縱紋及斑點消失,略呈棕灰色,體上藍黑色逐漸鮮明。類似種綠簑鷺體型較小,飾羽為藍黑色,翼面色澤較深,呈藍黑色,有細的白色羽緣。在金門有繁殖紀錄,夏季時會和小白鷺以及黃頭鷺集體營巢。
小型鷺科鳥類。嘴黃色,上嘴略帶黑褐色。虹膜黃色,眼先的裸皮鮮黃色。腳黃色。雄鳥頭頂暗石板灰色,體上為紅棕色到黃棕色,後頸的色澤通常略帶淺栗色。喉部略白,整個體下淡黃色,有數條棕黃色的粗縱紋從喉部往下延伸至腹部。雌鳥大致似雄鳥,頭頂栗褐色。飛行時可見藍黑色的飛羽和黃棕色的覆羽形成對比,尾羽呈藍黑色。亞成鳥全身滿佈細縱紋,羽色斑駁。獨棲性,活動在各種水域附近,常單獨出現在水岸旁的蘆葦、水蠟燭叢以及各種水草叢中,伺機啄食小魚蝦,也會在岸邊的草澤裡捕食昆蟲及兩棲類。腳爪有力,能夠攀抓各種草莖,靜立等待。在金門地區不普遍的夏候鳥,冬季可見少數個體滯留。