大型涉禽,嘴長而粗壯,頸、腳皆長,翼寬長,尾短圓。成鳥嘴、眼圈、腳為紅色。頭、頸、胸及體上均為黑褐色,具有暗綠色和暗紫色的金屬光澤,腹部到尾下覆羽白色。飛行時頸部伸直,和鷺科鳥類不同。腋下、腹部白色和黑褐色的飛羽形成強烈對比,初級飛羽分叉很明顯,尾羽開展成扇形。亞成鳥體上的褐色較淺,頭頸及胸部有淡棕色羽緣,嘴為暗紅褐色,腳肉色或粉灰色。剛離巢的亞成鳥嘴、腳灰綠色。通常巢期成對生活,其他季節群聚活動。分布於溫帶及熱帶地區的濕地,大陸的繁殖區在華北,度冬區在華南,金門位於其度冬區的邊緣,僅有零星的發現記錄。近來每年都有一對黑鸛前來度冬,2002年的冬季還帶一隻亞成鳥回來度冬,可見其對度冬區的忠誠度很高。常出現在浦邊海邊、金沙溪口、瓊林水庫、大小太湖等濕地環境。為金門地區稀有冬候鳥。