雌雄羽色類似,雌鳥身長略比雄鳥大。嘴黑色,眼先有灰藍色裸皮,臘膜淡黃綠色,腳鉛灰色或略黃。全身大致為深沉的暗褐色,體上略有淡色羽緣,頭及腹部有暗褐色縱斑。尾羽略長,呈魚尾狀。飛行時,翼下初級飛羽基部白斑。亞成鳥頭部、胸腹較淡色,背部及翼上覆羽有淡色斑紋,腹面、翼下覆羽淡色斑紋鮮明,尾羽具有淡色橫斑。全身大致為暗褐色以及魚尾狀的尾羽,為本種辨識特徵。常在開闊的田野及水域附近活動,會選擇干擾較少的枯立高枝棲息。飛行時,長拍翅己下然後滑翔。繁殖期之後有集體夜棲的行為,個體返回夜棲地後,會在空中聚集盤旋,稱為「黃昏聚集」,金門為其過境區,無法見到這種行為。為金門地區不普遍的過境鳥,單隻或小群出現,過境停留時間很短。
嘴黑褐色,虹膜紅色,腳黃色。頭頂鼠灰色,臉、侯、前頸白色,眼周圍灰黑色。體上為均勻的鼠灰色,翼面石板灰色,小翼羽到中覆羽黑褐色,胸、腹部灰白色,尾羽淺灰色,中央尾羽略暗灰色。飛行時,翼形修長,整個翼面為石板灰色,翼下覆羽白色,翼下初級飛羽黑褐色明顯,有些個體有淡黑褐色的次級飛羽。亞成鳥頭頂有褐色細縱紋,體上羽緣淡色明顯,初級飛羽淡黑褐色。喜歡在開闊空曠的環境活動,停棲在電線、樹梢、反空降樁等高點上眺望。獵食時,長定點振翅,發現獵物後迅速俯衝。肉食性,以鼠類及鳥類為主食,也會捕食爬蟲類。捕捉到獵物後,常就近在電線幹、電線、反空降樁或枯枝梢上撕咬進食。在隱蔽的樹梢上築巢,巢已枯枝架成,雌雄共同孵卵、育雛。在金門出現頻率有季節性差異,春夏繁殖季較少,入秋之後,數量會突然增加,可能有過境的族群。為金門地區不普遍的留鳥。
大型猛禽,嘴為黑褐色,上嘴基臘膜黃色,腳黃色。頭、頸、頰淡褐色,佈有深褐色縱斑。體上大致為棕褐色或灰褐色,羽緣淡色。喉部暗褐色,體下大致為很淡的茶褐色,腹部延伸到脅密佈黑褐色縱斑(胸腹的羽色斑紋在個體間有很大的差異)。翼展寬大,翼下覆羽大致為淡茶褐色,近翼角處有明顯黑色斑塊,飛羽末端黑色。尾羽灰褐色,橫斑淡色。定點展翅時,尾羽長展開呈扇狀。雌雄個體不易區分,雄鳥的翼下覆羽通常較為暗色,雌鳥胸部下緣有淡色的U型紋。亞成鳥體色較淡,羽緣淡色明顯。喜歡於開闊的農田或廢耕地上方乘著氣流盤旋覓食,看見獵物時,會在半空中定點鼓翅,停飛接近獵物後瞬間俯衝,以鋒利的爪子襲擊,也會在樹梢或高處觀望等待獵物出現。獵食對象廣,以鼠類為主。常於崖壁上休息。主要的威脅來自農民置放的老鼠毒餌,不可分解的化學毒素會在體內累積,可能致命或造成繁殖失敗,這也是多數猛禽在金門面臨的問題。