嘴粗短呈鉤狀,具齒突,上嘴基臘膜黃色,腳黃色。雌雄體色有相當差異,雄鳥頭部鼠灰色,眼下有暗色條狀斑紋,體上及翼面紅棕色,佈有黑褐色斑點。喉部淡黃棕色,胸、腹部為黃棕色,佈有黑褐色斑點,飛羽黑褐色。尾羽鼠灰色,略長,有一寬黑色次端帶,末端灰白色。飛行時翼下密佈黑色細斑紋。雌鳥體型略大,頭部為略淡的黃褐色,眼下暗色條狀斑紋較長,體上及翼面的斑點較為密集,尾羽紅棕色,佈有密集橫斑,有一較寬的黑色次端帶,末端淡灰褐色。亞成鳥類似雌鳥,整體的色澤較淡,體下有較多的縱紋。在開闊的耕地、草地以及樹林附近活動,常在空中定點振翅搜尋獵物,發現後收縮雙翼及速俯衝捕捉。獵物以鼠類、小型鳥類、昆蟲為主。領域性相當強,會驅逐其他猛禽,或和同類打鬥,但凶猛的程度不及喜鵲和玉頸鴉等鴉科鳥類。性情機警,不易接近,為金門地區不普遍的冬候鳥。
大型隼,體態剽悍威猛。嘴粗壯,呈鉤狀,上嘴基臘膜黃色,腳黃色。雄鳥頭到後頸鉛黑色,眼圈黃色,虹膜黑褐色,眼下有一倒三角形鉛灰色斑紋,背及翼面灰藍黑色,羽緣淡色。喉、頰側及胸部乳白色,佈有稀疏的黑褐色縱斑。腹部以下灰白色,密佈橫斑。尾羽鉛灰色,部有橫斑。雌鳥體型略大,體下較白。亞成鳥除白色部分類似成鳥外,整體偏暗褐色,羽緣淡色明顯。以較寬的眼下斑紋和較白的腹面和類似種燕隼區別,燕隼的下腹、尾下覆羽、腿羽為磚紅色,且體型較小。會在空中盤旋搜尋獵物,遇到攻擊機會,隨即收翅由高空俯衝攻擊,粗壯有力的腳爪,為其攻擊利器。獵物主要以鳥類為主食,曾見獵捕紅尾伯勞及白腹秧雞。度冬數量很少,為金門地區稀有的冬候鳥。