嘴黑色,腳青灰色,腳、爪粗壯,外趾可反轉。頭及喉部白色,頭頂有黑褐色縱紋,黑褐色過眼線延伸到頸側。體上及翼面暗褐色,羽緣略淡色。胸部淡褐色的縱紋形成胸帶,體下白色。尾羽淡褐色,間有黑褐色橫斑。飛行時雙翼狹長,為猛禽中較為特殊的翼形。翼下覆羽污白色,翼角(腕關節)附近的覆羽暗褐色,尾羽常開展呈扇形。亞成鳥體上有淡色羽緣,翼下較為斑駁。魚鷹又稱鶚,全世界僅一種。體態修長勻稱,動作靈活迅捷,腳掌內側特殊的棘狀突起,以及彎長銳利的勾爪,都有利於獵食。覓食時盤旋於上空,發現獵物後收翅急速俯衝,以腳爪撲抓。主食魚類,也會捕抓其他水禽或鼠類。抓到獵物後會選擇干擾較少的高點或沙洲進食。常單獨活動於海邊、湖泊、大型魚溫、澤塘、水庫、湖口等水域環境,多在水域旁或水中木椿上休息。金門地區為十月到翌年四月不普遍冬候鳥,部份為過境鳥,夏季時可見少數個體滯留。