嘴黑色細長,筆直或微微的上翹。虹膜紅色。腳長,深粉紅色。繁殖羽全身黑白對比鮮明,通常頭頂、後頸為黑色(頭、頸不同程度的黑白圖案在個體間有很大的變化)。雄鳥上背、肩羽、翼面均為黑色,體下、腰、尾羽為白色。雌鳥的上背、肩羽、三級飛羽為暗褐色,翼面為黑色。非繁殖羽大致類似繁殖羽,惟頭、頸黑色部分轉成淡灰黑色或白色。飛行時可見腰間白色三角形延伸到背上,翼長且尖,腳平伸出尾羽外很長。亞成鳥整體色澤較淡,頭;頸呈灰色或灰黑色,體上為褐色,具淡色羽緣。身形優雅,長長的腳脛像踩高蹺一樣,因此得名。這個鮮明的特徵,不容易和其他鳥種混淆。為金門地區稀有的冬候鳥,在慈湖水域及少數池塘偶爾出現,過境期的數量較多。