中型海鷗,嘴略長。繁殖羽頭部巧克力色,嘴、腳呈深紅色,眼圈白色,體上及翼面淺灰色,頸部、體下、翼前後緣為白色,初級飛羽末端黑色。尾羽白色,不分叉。非繁殖羽嘴、腳橘紅色,嘴先端黑色,頭、頸白色,頭頂上略有暗色斑紋,眼後方有黑褐色耳斑。飛行時可見外側初級飛羽末端黑色,腕關節到初級飛羽外側為白色。亞成鳥略似成鳥冬噢,嘴、腳色澤略淡,翼面斑駁,覆羽上有不同程度的灰褐斑紋,初級飛羽及次級飛羽末端黑褐色,尾羽末端有黑褐色橫帶。在度冬區以橘紅色的嘴、腳,雪白的身軀,以及淺灰色的翼面為辨識重點。喜歡結群活動,大多出現在河口、潮間帶、湖泊、鹽田、港灣等大型水域。雜食性,以魚蝦為主食。覓食時以浮泳、凌空踩水撿食或俯衝啄食進行,飛行姿態優雅靈巧。是金門地區度冬數量最多的鷗科鳥類,屬於普遍易見的冬候鳥,慈湖、慈堤外海、浦邊海邊、浯江溪口、田墩常見。
嘴粗厚,黃色,下嘴先端有紅色斑點。腳黃色或粉紅色。成鳥繁殖羽頭、頸、胸、腹均為白色,背及翼面石板灰色,尾羽白色。非繁殖羽頭頂、後頸間有細斑紋。飛行時可見翼前、後緣白色(翼後緣白色較寬)、翼面石板灰色,初級飛羽外側末端(翼尖)黑色,佈有白色斑點。停棲時,翼略比尾羽長。第一年亞成鳥嘴基略粉色,先端暗色。腳通常為粉紅色,體色斑駁。亞成鳥階段很長,嘴色及羽色會隨著年齡轉變,通常要到第三年以後才會變成明顯的成鳥羽色。為金門鷗科中體型較龐大的種類,類似種大黑脊鷗的體上及翼面較嘿,腳粉紅色。通常小群活動在外海、河口、潮間帶,食性廣泛不拘,凡是找得到的食物牠們都吃。主食魚類,具有腐食性,會撿食海上的死魚及垃圾。為金門地區不普遍的冬候鳥。