灌木狀一至二年生草本植物,全株呈暗紅色或紅綠色,植物體全株有細毛,莖粗糙,高約 20~100 公分,基部木質化,分枝多,幼枝有 5 稜。葉披針形或長橢圓形,長 6~10 公分,先端銳尖,基部狹呈短柄狀。花四季開放,黃色,單生於葉腋,徑約 2~2.5 公分;花萼綠色,筒狀,宿存,先端 4 裂,長橢圓狀卵形,約 1 公分長;花瓣倒卵狀圓形,長約 1 公分,凹頭。要欣賞它的花要儘早,通常到下午時,花瓣極易掉落。蒴果具四方形,具 8 條縱稜,紅綠色,整個果實看起來很像小香蕉,長 2.5~5 公分,徑 0.5~0.6 公分,密佈長毛;種子橢圓形,暗紅色。
多年生草本,常匍匐貼地生長,葉互生或叢生於枝條先端,長橢圓形,先端銳尖,全緣、波狀緣,或下部深裂的鋸齒緣,葉質厚實,葉柄不明顯,莖葉上密布白色絨毛。花期4-9月,花單朵腋生;花冠黃色,花瓣4片,倒心形,花瓣中間折曲,先端凹陷,雄蕊8枚,著生在花瓣基部,萼片4片,花開後常反折,花柱比雄蕊長,柱頭4裂,子房4室。蒴果長筒形,具棱,熟時4瓣開裂。 待宵花屬於柳葉菜科月見草屬,原產美洲,金門地區可能是人為引進或逸入,主要生長在海邊沙灘或廢耕地上。花朵在夜間盛開,所以被稱為待宵花或月見草,花開後即不閉合,因此白天也夠欣賞它們野艷的花容。花朵由下而上慢慢開放,花多且花期長,常成叢聚生,形成一片片黃色的花海。有些在聚落附近廢耕地上漫開,和古意的石牆紅磚、馬背飛簷相映成趣,構成金門田園獨特的景緻。 屬名Oenothera源自希臘語oinos「酒」及therao「獵取」,指根可釀酒。