水生的蕨類植物,大小約 2公分,平臥在水面上,莖細而呈羽狀分枝,分枝上面布滿鱗片狀的葉子。植物體常呈三角狀,長寬各約 1公分。葉作覆瓦狀排列,上表面具有多數微小突起,下表面只有一層細胞。葉:鱗片狀的葉子背面有許多細小的根,下垂在水中。它原本是綠色的,一大片舖在水面上,非常好看,到了天氣冷的時候,葉片會變成紅色,遠遠看去,整個水面都變紅了,故名「滿江紅」。孢子囊:孢子囊果一般皆成對而生,小孢子囊果球形,內藏小孢子;大孢子囊果卵形,較小。孢子囊果非常罕見。