落葉喬木,先開花後長葉,樹冠開展,樹形高大。葉互生,奇數羽狀複葉,小葉6到8對,略呈披針形,全緣,先端漸尖,葉形略歪斜。花期4月,風媒花,雌雄異株,雄花排列成緊密的圓錐花序,雌花序較為鬆散,花小。雄花花被2-4片,初開時為黃綠色,日照轉為咖啡紅色,雄蕊3-5枚;雌花花被7-10枚,花柱很短,柱頭3裂。核果,熟時紫黑色。 黃連木又名「楷木」或「爛心木」,為金門地區的原生喬木,原來的族群應極為可觀,如今只見少數植株殘留在聚落裡,野生族群很少。 斗門聚落裡還留存有多株清光緒十二年(西元1886年)前植的黃連木,這些林立的古樹,見證了先民為防止風砂侵襲所做的努力,俗稱「風頭樹」。 黃連木的材質極佳,和櫸木、烏心石、牛樟、台灣檫樹合稱為闊葉五木。
落葉性灌木或小喬木。屬於次生演替的先鋒樹種,嗜陽性,喜歡開闊、日照強的生長環境,主要生長在花崗片麻岩地區。受到立地環境的限制,植株多矮小。葉子冬季黃落,落葉時顏色轉黃,春暖後才發嫩芽。 葉互生,奇數羽狀複葉,小葉3-6對,橢圓狀卵形,邊緣有粗鋸齒,先端銳尖,葉被粉綠色,覆有短密的柔毛,側脈多且明顯,葉軸具葉狀翅。花期9-10月,花單性,雌雄異株,排列成圓錐花序,花瓣白色反卷,5片,雄蕊5枚,著生在花盤基部,花萼5裂;雌花花柱3枚,柱頭頭狀。核果為壓扁狀球形,成熟時轉為褐色。 鹽膚木最特別的地方是它羽狀複葉葉軸上的附屬物,這個令人驚奇的東西稱為「葉翼」或「葉狀翅」,很少植物有這種構造。而這個葉軸上的翅膀,自然也成為它辨識上最有趣、也最吸引人的特徵。授粉後膨大的核果成粉紅色,卵圓形壓扁狀粉質的表皮,看起來像一個個迷你的鼻煙壺。 鹽膚木的果皮因為含有鹽分,早期為民俗食用的植物,果實也是部分鳥類冬季的食物。