常綠喬木,掌狀複葉,葉柄長15-30公分,葉柄基部膨大,小葉 6-11 片,厚紙質,長卵形到長橢圓形,先端尖銳,小葉柄長2-5公分。花期11-12月,繖形花序再排列成圓錐花序,花序頂生;花瓣成三角狀,5片,雄蕊5枚,和花瓣互生,花萼杯狀,萼片缺或不明顯,花柱極短,柱頭頭狀。3月之後可見果熟,漿果,圓球形,熟時黑褐色,花柱宿存。 鵝掌柴又名江某(閩南語:公母樹),隸屬五加科鵝掌柴屬,木質軟而鬆弛,是製作火柴桿及便當盒的材料。密集大型的掌狀複葉是它的招牌,也是名字的由來,幼樹的葉子常有鋸齒或羽狀分裂。 鵝掌柴的花盤含蜜量豐富,經常吸引許多蝴蝶、食蚜蠅、麗蠅等昆蟲聚集,是冬季很重要的蜜源植物。 種名octophylla「八葉的」,指羽狀複葉的小葉數目常為8片。新生小葉被鐵銹色絨毛。