喜歡到野地活動的人,一定被這類植物扎刺過,那種猶如蜂螫,痛徹心肺的記憶,不由得讓人想知道它們的來歷。 小薊就像一隻長滿利刺的刺蝟,寬大皺褶的葉緣上佈滿銳刺,一點也碰觸不得,這種型態很可能是針對草食動物的防禦措施。植物體上的刺,大都是枝條或莖葉的變形,像小薊葉片上密布的荊刺,就是由葉脈演變而來的。 多年生草本植物,莖直立。葉互生,綠葉邊緣呈羽狀深裂,裂緣密生棘刺。花期3-5月,頭狀花頂生,被總苞圍抱;花冠紫色,由許多管狀花排列組成,雄蕊5枚,柱頭線形。瘦果長約2毫米,頂端布有灰白色絹質冠毛,有如降落傘的功能,在風的帶領下,隨處散佈。小薊的種子極小,緊密包在瘦果內。 小薊和多數菊科的植物一樣,喜歡日照較強的開闊環境,在廢耕地、林緣田野、馬路旁都可以發現它們。特別是火燒過的環境,得利於沒有其他植物的遮蔽,種子能夠迅速萌薛。