落葉性喬木,樹皮灰色。葉互生,菱形,紙質,葉背粉綠色,葉柄細長,上面有2枚腺體;花期5-7月,花很小,排列成穗行的總狀花序,花穗黃色,長10-15公分,雄花密集,雄蕊2枚,雌花較少,散生在花序的基部;果為蒴果,果皮熟時3裂,乾後脫落,種子3顆,對稱排列,外表覆一層白色蠟質物。 烏桕是金門地區的鄉土樹種,廣泛分布全島。冬天落葉前,當光合作用停止,葉柄的離層產生,烏桕的綠葉變慢慢轉黃或變紅,枝條上一簇簇紅豔的葉子,就成為金門蕭索冬季裡獨有的美麗印象。落葉一方面是乾季休眠的表現,同時也是植物新陳代謝的方式。短暫的落葉期,其實是為了新生而準備。春天迷濛的霧季裡,新葉悄悄舒展,新生的嫩葉呈芽紅色。 烏桕雌花著生的兩側,各有一個腎形的腺體,會分泌蜜液,許多昆蟲、蝴蝶會被吸引,流連徘徊。 木質良好,是早期鄉間製作陀螺的材料,「樟敖走,虹(烏桕)敖號,籃仔桲車笨倒」這句鄉間俏皮的俚語,相當傳神的表達了陀螺和木材之間互為表裡的關係。
常綠小灌木,小枝條呈綠色。葉互生,革質,菱狀卵形,葉面光亮呈深綠色,葉背灰綠色。花期4-11月,花黃綠色,單生或2-4朵簇生葉腋;雄花無花盤,萼片合生成鐘形,雄蕊3枚生於花萼內,雌花花柱3枚,花萼碟形6裂,授粉後萼片逐漸擴大成盤狀托住果實。果為漿果,圓球形,不會開裂,熟時紅色。 黑面神又名鬼畫符、暗鬼木,這些俗名的由來可能和它暗沉的葉色有關。種名fruticosa為「灌木狀」的意思,指其型態。 花果期長,主要分布在淺山丘陵及花崗片麻岩環境。