常綠攀緣木質藤本,木質的莖幹可以長到20公分左右。因其莖的橫斷面木質部和韌皮部交錯,木紋狀似朵朵盛開的菊花,因而得名。 單葉,互生,厚紙質,長卵形,闊卵形或心形,先端呈尾狀2裂或缺刻狀,基生七出脈。總狀花序腋生或頂生,長10-15公分,花朵極為細緻,花梗纖細;花瓣白色5片,花萼鐘形,萼片5裂,花瓣和萼片互生排列,發育雄蕊3枚,花絲長1公分,退化雄蕊2枚,花絲僅1-2毫米,子房具有短柄。果莢扁平。熟時黑褐色,內有種子4-5顆。種子扁圓,深咖啡色。 菊花木是一種非常特別的植物,造形特殊的葉子,很容易讓人聯想到羊蹄甲,它正是蘇木亞科羊蹄甲屬的成員。能夠成長到像樹木一樣大小的木質莖幹,可以說是藤蔓植物中的異數。3枚高高擎起的雄蕊和呈鉤狀下彎的柱頭,形成有趣的對比,這可能是為了避免自花授粉的設計。除了花、葉、枝幹的另類之外,菊花木枝條上並有一對對特別的卷鬚,鉤狀略呈木質的簡單構造,就能讓它的植株攀附纏繞,藉以支撐。
相思樹原產恆春,金門引進栽種。它的葉子已經退化,小苗時可見羽狀複葉,樹上一片片如鐮刀狀的假葉是由葉柄演變而來的。花期5-6月,花鮮黃色,頭狀花序,1-3朵簇生於假葉腋。相思樹的花朵有如一團團黃色的小粉撲,樣子很可愛,盛開時一樹的金黃映綠。果為長條狀扁豆莢,熟時呈咖啡黑色,乾燥後會扭轉開裂,內有種子5-9顆。 根據文獻記載,金門過去的森林茂密,鬱鬱蒼蒼,但歷經明鄭戰亂,海寇人禍,原始林木飽受摧殘,砍伐殆盡,綠色金門一度成為不毛的荒煙。時過境遷,造林復舊加上自然演替,如今許多山丘雖然逐漸恢復蒼綠,但極目所望卻盡為相思樹所環繞。睹樹思情,不免讓人感慨。 相思樹屬於演替的先鋒樹種,非常耐乾旱、貧瘠,常形成大片的次生林,它的樹蔭對於馬纓丹、槭葉牽牛等侵略性強的陽性植物,會產生抑制作用,讓其他植物能夠突破遮蔭,順利萌薜更新。
大葉合歡又名闊葉合歡,落葉性喬木。二回羽狀複葉,羽片2-4對,小葉5-10對,長橢圓形,薄紙質,主脈向上偏斜。花期6-8月,總花梗長4-5公分,花序軸短,小花密集生成頭狀花序;花冠淡黃綠色,鐘形5裂,花萼綠色,淺5裂,雄蕊多數,花絲長約3公分,子房長橢圓形。果莢寬而扁。 在鄉間野地,甚至住家附近,很容易看到這種植物,灰白的樹皮、稀疏的枝幹,5月之後才見冒出新葉,6月初時開黃綠色像粉撲的花朵,2月之後,可以看到滿樹垂掛的金黃色豆莢,果有毒,3月之後葉落枝枯,四時風情各異。 許多植物因為乾燥或嚴寒的因素,而選擇在秋冬落葉休眠,春暖後才抽芽展葉,大葉合歡卻選在春暖落葉,新芽遲至5月才抽出。這種物候的表現,相當特別。
落葉性大喬木,枝幹上有瘤狀刺。花期集中在5月,先開花後抽葉。葉互生,三出複葉,小葉闊心形或略呈菱形,葉面光滑油亮,小葉柄基部有一對腺體。花密集排列成總狀花序;花冠鮮紅色,旗瓣比翼瓣及龍骨瓣長,雄蕊二體(9+1),子房線形,花萼佛焰狀。莢果,長15-25公分,成熟種子呈深紅色。 刺桐別名雞公樹,屬於蝶形花亞科刺桐屬。開花的時候,一樹嫣紅,非常具有喜氣,廣受人們的喜愛。在金門地區,它常被栽種於聚落之中,山后民俗村裡仍留有五棵光緒年間種的老刺桐,樹齡超過百年,花紅老樹配上古樸的聚落,別有一番動人的氣象。
常綠喬木。二回羽狀複葉,羽片1-2對,羽軸上的小葉互生,頂端的兩片葉子呈對生狀;小葉薄革質,全緣,葉形及大小差異大,有時基部呈歪斜狀。花期5-6月,花為淡雅的黃白色,頭狀花再排列成圓錐花序;花萼5裂,花瓣5裂,基部合生,雄蕊多數,柱頭長條狀,子房具柄。莢果螺旋狀盤旋扭曲,成熟後開裂,種子由一絲狀附屬物牽引懸垂。 頷垂豆屬於含羞草亞科金龜樹屬,俗名烏骨雞、番仔彎、猴耳環,這些名稱大抵源自其藥用,以及果莢開裂的特徵。從咖啡色果莢邊緣垂掛而下的一顆顆種子,有如迎風擺盪的耳墜子,乾癟之後掉落。英名Chinese apes-earring意思為猴子的耳環;原屬名Pithecellobium源自希臘語pithekos「猴子」及lobos「莢果」,指莢果狀似猴耳,1979年才改隸Archidendron屬。 關於頷垂豆種子的巧思,可能和繁殖機制有關,肉質的種子如果沒有適當晾乾,掉到林下很快就發霉或成為昆蟲的美食了。 族群小,分佈在淺山丘陵及花崗片麻岩地區。
木質藤本。奇數羽狀複葉,小葉7-9片,厚紙質,長橢圓形或卵形,先端微凹,網狀脈明顯,托葉短針狀。花期6-9月,圓錐花序頂生:花冠蝶形紫紅色,旗瓣圓寬,先端凹,中間呈黃綠色,翼瓣及龍骨瓣等長,雄蕊二體10枚(9+1),花萼圓鐘狀,頂端4齒裂,近旗瓣的裂片較大,花柱線形。莢果扁條形,種子3-6顆,1-2月熟裂。 老荊藤為蝶形花亞科崖豆藤屬,嗜陽性,花崗片麻岩環境是它主要的生育地。種名reticulata「網狀的」指網狀葉脈。 金門地區的花岡片麻岩環境,有相當高比例的藤本植物生長其中,它們多數具有深根性或膨大的根狀莖,以及耐旱、耐貧瘠的特質。有些種類演化成蔓性灌木,能夠自行支撐,有些則必須攀附在別的植物體上,藉勢生長。傳播方式主要依靠風力。或是以美麗的果實取悅鳥類。 老荊藤的莢果成熟時會轉旋開裂,並將種子釋放,是花崗岩地區少數以自力傳播方式的藤本植物,由於岩生環境的生育地狹隘,競爭激烈,自力傳播的效率較低,因此族群也相對較小。