常綠灌木或小喬木,全株布滿銳刺。葉互生,革質,卵型或倒卵形,葉面光亮,葉邊緣有疏鋸齒,先端鈍或漸尖,葉柄短,約2-3毫米。初春抽新芽,新芽嫩紅色。花期11-12月,總狀花序頂生或腋生;花小,白色或淡黃色,萼片4-5枚,花瓣和萼片同數,長僅2-3毫米,雄蕊多數,著生在花托上,花柱細絲狀,和雄蕊等長。1-2月果熟,漿果,圓球形,熟時紅色。 魯花樹隸屬大風子科莿柊屬,屬名Scolopia源自希臘語skolops「荊棘」,指植物體具刺,閩南俗名「牛公刺」。 在土壤較豐厚的地區,魯花樹可以長成喬木模樣。但因生長緩慢,且受到立地環境的限制,在花崗岩地區的植株普遍較為小型,多數呈灌木狀,多分枝。廣泛分布全島,海濱、疏林、廢耕地、花崗片麻岩地區均可見。