常綠小喬木,性耐濕旱。葉心形,革質,全緣,掌狀脈明顯,葉面光亮,葉背蒼灰色,布有柔毛,先端鈍或銳尖,葉柄長2-7公分,葉脫落後在枝條上留下明顯葉痕;托葉大型。花幾乎全年可見,單朵頂生或腋生,有時由好幾朵花排列成總狀花序;花黃色,花瓣5片,旋轉排列,中心呈暗紫色,單體雄蕊,雄蕊柱長2-3公分,花柱枝5枚,柱頭扁平,花萼5片,被柔毛,花萼下有杯狀小苞片(副花萼)7-10裂。蒴果球形,果皮堅硬,熟時5裂,子房由膜質膈膜分隔成10室。種子黑褐色,無毛。 黃槿的葉子是民間枕粿的材料,因此又名「粿葉樹」。生長在海濱及平原,聚落附近也有栽種。黃槿屬於錦葵科木槿屬,這一科植物有幾個特徵,它的雄蕊密集排列在由花絲變化成的雄蕊柱上,稱為單體雄蕊,呈筒狀的雄蕊柱將花柱圍抱在裡面,花柱枝則伸出在雄蕊柱的頂端。另外花萼下部還具有總苞狀的小苞片,又稱為副花萼,葉芽及花芽由2片苞片狀托葉保護,相當特別。