常綠灌木,全株密披鱗毛。葉對生,全緣,厚紙質,卵形或長卵形,基生脈5-7條。花期6-8月,聚繖花序簇生於枝頂;花大型,玫瑰紅色,萼片5裂,萼筒壺形,長約1公分,花瓣5片,雄蕊10枚,5長5短,花柱線形。蒴果壺形,熟後開裂,種子細密多數。 金門地區的野牡丹多數呈叢狀生長,花期集中於7月中旬,一叢叢密生的綠葉配上紅豔的繁花,讓它成為盛夏最具風情的野花,也為酷熱的暑氣帶來些許清涼。 雄蕊5長5短,較長的5枚呈關節狀彎曲,這是野牡丹另一個巧心的妝扮。壺狀的蒴果開裂時,好像一隻隻展翅待飛的蝴蝶,質輕細小的種子,可以讓風輕易帶走。 平原、丘陵及花崗片麻岩均有分布,喜歡開闊向陽的生育環境。