落葉性喬木。奇數羽狀複葉,互生,小葉5-11片,長圓形或卵狀披針形,基部楔形,先端漸尖。花期6-7月,雌雄異株,聚繖狀圓錐花序;花萼杯狀,花冠白色4深裂,雄花雄蕊2枚,雌花柱頭2裂。翅果,種子生於翅的基部。 著生在花冠上的雄蕊,常伴著2枚花瓣隨風飄落,像一隻隻帶著白色翅膀翩然飛舞的蝴蝶。成熟的翅果由白色慢慢變成咖啡色,遠望猶似花開。花果期皆長,樹形柔軟飄逸,是綠化良好樹種。 光臘樹又名白雞油,屬於木樨科白臘樹屬,為引進造林樹種,相當適應金門的環境氣候,小苗在野地的更新良好。