常綠灌木或小喬木。葉互生,葉薄革質,全緣,倒卵形,先端圓形或微凹,基部楔形,葉聚生在枝條頂端,看起來有一點像輪生的模樣。花期6-7月,繖房花序頂生,花初開時淺黃白色,之後變成黃色,有淡雅的芳香;花萼、花瓣各5片,雄蕊5枚,與花瓣互生,子房上位。蒴果球形,具棱,內含種子數顆。 海桐的果實相當特別,蒴果成熟時會如同花瓣一樣3瓣裂,果瓣木質,種子深紅色、質硬,外層包附一層粘質物。這一個個鮮艷油亮的種子,看起來非常美味可口,食果性的鳥類,恐怕很難不被其吸引。屬名Pittosporum即源自希臘語pitta「樹脂」及spora「種子」,意指種子被粘質的樹脂包覆。 海桐枝條多分歧,綠油油的葉子層層疊疊,一片片斜向天空,層次富有秩序,造型及姿態都深具美感。主要生長在花崗片麻岩環境,以及海邊的岩石地。