常綠多年生攀緣藤本,全株被有柔毛。葉互生,紙質,3裂葉,葉柄長1-1.5公分,新葉的葉緣呈深紫色,托葉披針形,宿存,莖節上生卷鬚。花兩兩成對生於葉腋,花被黃綠色5片,花盤上的副冠二層,雄蕊5枚,花柱3叉,柱頭頭狀,子房上位,雄蕊和花柱被子房相隔。肉質漿果。熟時黑紫色。 三角葉西番蓮的蜜源藏在花盤上,由一個像百折裙的副花冠覆蓋,5枚雄蕊的花藥朝下。這個設計,讓前來擷取花蜜的昆蟲,一定會粘黏到花粉,當昆蟲帶著花粉離開,呈3叉交錯朝下彎曲的花柱,則確保了授粉的完成,難怪它們總是結滿了累累成對的果實。 西番蓮的英文名字passion flower,字意為激情花,因此這種植物常被誤用具有青春的功能,事實上這是緣於對它名字的誤解。屬名passiflora源自希臘語passio「苦難」及flos「花」,指開花後呈十字形,象徵苦難的背負。