生長在淡鹹水交會的河口溼地,常綠小喬木,樹皮灰色到紅褐色,接近樹幹基部長有支柱根,小枝經常呈3叉生長。葉對生,厚革質,倒卵形到長橢圓形,長7-15公分,全緣,葉邊緣略反卷,葉面光亮油綠,葉柄長1-1.5公分。花期6-7月,聚繖花序腋生;花瓣5枚,兩裂,先端絲裂狀,萼片5裂,呈披針狀,雄蕊多數,花柱長於雄蕊,柱頭3裂。胎生苗長條形,具宿存反卷花萼。 水筆仔的果實會在母樹上長成胎生苗,成熟後才掉落,讓潮汐帶走散播,這種以胎生苗繁衍的方式在顯花植物中是很特殊的。又因為莖幹富含單寧,木材呈紅色,尚可提煉為染料,因此有紅樹植物之稱,而水筆仔林也就被稱為紅樹林。 事實上紅樹林(Mangrove)一詞是泛指適應生長在熱帶及亞熱帶河口潮間帶的某些特定木本植物而言。這些植物為了適應沼澤泥灘的環境,而演化出呼吸根及胎生繁殖的生育方式,全世界約有六十幾種。金門有兩種紅樹植物,另一種為海茄苳。