常綠攀緣木質藤本,小枝、葉軸、小葉均具皮刺。奇數羽狀複葉,互生,小葉5-9片,全緣或鋸齒緣,葉面光滑;花期3-5月,花單性,排列成聚繖花序;雄花花被4遍,雄蕊4枚,雌花心皮4枚,柱頭頭狀。蓇葖果,外果皮具有腺點。 雙面刺隸屬芸香科花椒屬,小葉腋面及葉背的中肋上均具刺,因而得名。葉子、果實都具有芳香,蓇葖果有特別的胡椒香味。植物體具芳香也是芸香科主要的特徵之一。 「七葉針」是民間給這種植物的俗名,至於雙面刺的羽狀複葉上是否真的只有七枚小葉,有興趣的人不妨去印證一下。事實上,雙面刺並非每片葉子都帶刺,在辨識上須特別留意。 屬名Zanthoxylum源自希臘語xanthos「黃色」及xylon「木」,指木材黃色;種名nitidum「光亮的」,指種子具有光澤。 常呈叢狀伏踞在花崗片麻岩環境,分布全島山區。